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古生物学家发现一个跟猫相当大小的恐龙足迹

据外媒报道,一个国际古生物学家小组在中国发现了一个猫大小的恐…

据外媒报道,一个国际古生物学家小组在中国发现了一个猫大小的恐龙大概在1亿年前留下的足迹。 来自昆士兰大学的研究人员Anthony Romilio博士是对这条轨迹进行调查的团队成员之一。这条轨迹最初是由中国地质大学副教授邢立达发现的。

“这个脚印是由一种被称为剑龙(stegosaur)的食草甲龙留下的,剑龙是一个恐龙家族,包括著名的stegosaurus,”Romilio博士说道,“跟stegosaurus一样,这种小恐龙成年后尾巴上可能有尖刺,背上可能有骨板。这只脚印不到六厘米,是世界上已知的最小的剑龙脚印。这跟在中国遗址发现的剑龙脚印高达30厘米以及在澳大利亚西部布鲁姆等地发现的剑龙脚印高达80厘米形成了强烈对比。”

这种微小的足迹跟其他剑龙的足迹相似,都有三个短、宽、圆的脚趾印。

然而研究人员发现,这些脚印并不像在足迹地点发现的更大的脚印那样拉长,这表明年轻的剑龙有着不同的行为。

“剑龙通常用脚后跟在地面上行走,跟人类很像,但如果是用四肢行走则就会留下很长的脚印,”Romilio博士说道,“这些微小的痕迹表明,这种恐龙是用脚跟离开地面移动的,就像今天的鸟或猫一样。我们以前只在恐龙用两条腿走路时看到过这样缩短的足迹。”

邢立达副教授则指出,年轻的剑龙可能是用脚趾走路的。“这是有可能的,因为这是大多数恐龙的祖先状态和姿势,但剑龙也可能随着年龄的增长而过渡到脚跟行走。一对完整的这些微小脚印将为我们提供这个问题的答案,但不幸的是,我们只有一个脚印。”

对于研究人员来说,在拥挤的轨迹上找到微小的赛道将是一项挑战。

邢副教授说道:“小型带甲恐龙留下的脚印比其他恐龙群留下的脚印要罕见得多。现在,我们的研究已经确定了该地区9个不同的恐龙足迹地点,我们将进一步观察看是否能找到更多的这些微小足迹。”

该论文目前已经发表在《Palaios》,包括来自中国、美国、德国和澳大利亚的合作研究人员。

原标题:古生物学家发现一个跟猫相当大小的恐龙足迹

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